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Aplicaciones para explorar el cerebro

22 October 2012 Written by  Julie Kiefer
Aplicaciones para explorar el cerebro Benedict Campbell, Wellcome Images

¿La mejor manera de aprender sobre el funcionamiento del ojo es leerlo en un libro de texto? “El reflejo de luz pupilar es un reflejo que controla el diámetro de la pupila, en respuesta a la intensidad (luminosidad) de la luz que recibe la retina del ojo…”

Convencidos de que los estudiantes de la escuela intermedia y secundaria preferirían algo similar a un videojuego, el Centro de aprendizaje de ciencia genética (GSLC por sus siglas en inglés) de la Universidad de Utah está creando la Neurociencia de nuestros sentidos (Neuroscience of Our Senses), un conjunto de módulos interactivos diseñados para aparatos con pantalla táctil y pizarras interactivas. El proyecto cuenta con el apoyo de un subsidio de $1.33 millones del Instituto nacional de la salud.

La idea es que los estudiantes aprenderán mejor a través de una experiencia virtual. Después de encender un interruptor de luz simulado, el estudiante observará el encogimiento de la pupila de su personaje virtual. Con el golpeteo de su dedo, podrá hacer un acercamiento para ver la anatomía del ojo, y observará cómo el iris controla el tamaño de la pupila. ¿Qué sucede si el estudiante hace que las pupilas permanezcan grandes cuando la luz se enciende? El personaje virtual entrecerrará los ojos- la luz es demasiado brillante.

“Una de las ventajas de los materiales interactivos animados es que ayudan a que los estudiantes vean procesos biológicos de una manera en que no lo podrían ver en la ilustración fija de un libro de texto,” explica la Dra. Louisa Stark, directora de GSLC. Este centro ha recibido premios a nivel nacional gracias a la popularidad de su sitio interactivo en la Red Learn.Genetics, que cuenta con un millón de peculiares visitantes cada mes.

Existe una creciente tendencia hacia la enseñanza con tecnología interactiva en las aulas de los grados K-12. Según el centro de consultoría Futuresource, una de cada cinco aulas en el mundo tendrá pizarras interactivas para finales del año 2013. Como resultado del Decreto de la tecnología escolar inteligente, aprobado por la asamblea legislativa de Utah en 2012, se destinarán $3 millones para la implementación de infraestructura tecnológica escolar, y para la compra de iPads para todos los estudiantes de un número reducido de escuelas públicas. Dependiendo del éxito de este programa piloto, es posible que el estado invierta más fondos para proveer de tecnología educativa a las escuelas públicas en todo Utah.

“Los materiales virtuales ofrecen muchas herramientas y experiencias que los estudiantes no podrían tener dentro del salón de clase, ya sea por limitaciones de dinero o de tiempo,” dijo Elizabeth Moritz, maestra de ciencias del Centro de educación científica de Salt Lake, quien utiliza una pizarra interactiva para enseñar. “Es una de las muchas excelentes maneras en que podemos enriquecer el aprendizaje de los estudiantes.”

Además, a diferencia de los típicos libros de texto de ciencias, las lecciones interactivas hacen referencia a investigaciones actuales y tecnologías nuevas. Jessica Dwyer, maestra de ciencias de East High School en Salt Lake City, piensa que este enfoque es importante. “La única manera en que los chicos realmente pueden entender las ciencias es teniendo acceso a la metodología y tecnología actual y aplicada.”

Stark dice que es importante desarrollar este proyecto en colaboración con científicos que tengan conocimientos de primera mano de los últimos avances en la investigación sobre el cerebro. Un especialista en neurociencia de la Universidad de Utah, Matt Wachowiak, está de acuerdo, “Como científicos podemos transmitirles lo más interesante y fascinante sobre el funcionamiento del cerebro, y destacar los cuestionamientos importantes que forman parte de la investigación neurocientífica actual.” Wachowiak trabajó con GSLC el verano pasado, presentando nuevos hallazgos científicos que podrían ser integrados en el programa de estudio.

Ya terminados en el año 2013, los módulos de enseñanza serán presentados en talleres didácticos a más de 850 maestros del país, y estarán disponibles para ser descargados como una aplicación gratuita para el público en general.

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